女版Jobs的帝国,好看的女人富豪被拆穿欺诈7亿

作者:国际中心

原为硅谷科技创新耀眼新星的伊丽莎白贺姆斯,14日被联邦证管会控以从事持续多年的复杂骗局。(美联社)原为硅谷科技创新耀眼新星的Theranos验血公司创办人伊丽莎白贺姆斯 (ElizabethHolmes),14日因被联邦证券管理委员会 (SEC)指控从事持续多年的复杂骗局,骗取超过7亿元。贺姆斯在2003年才18岁时创办Theranos,号称其革命性的袖珍血液分析器只要用几滴血,就能以低廉成本迅速验出各种疾病,并在科技业和股市飞速崛起。但“华尔街日报”连续报导,质疑其技术,使其受到密切检视,并引发民事和刑事调查。SEC指控贺姆斯和前Theranos总裁巴瓦尼 (RameshBalwani)借着对公司业务和科技撒谎或夸大,募到超过7亿元。贺姆斯和Theranos已与联邦当局达成和解协议,贺姆斯将因其诈欺作为,被剥夺公司控制权,把大约1890万股股票还给公司,禁止在未来10年担任股票公开上市公司的主管或董事,并缴付50万元罚款。SEC执法部门主管裴金说,Theranos和贺姆斯对SEC的调查表现得很合作,而SEC现在打算对巴瓦尼寻求各种制裁。贺姆斯曾被誉为下一个贾伯斯(苹果电脑创办人),2015年“富比士”杂志估计Theranos价值90亿元,并把贺姆斯称为全球最年轻的白手起家女性亿万富豪,“时代”周刊也把她列入当年“最有影响力的100人”。但是,2016年“富比世”就把她的身价从45亿元改为一文不值。SEC并未控告Theranos公司本身,不过这家公司去年濒临破产,最近才获得贷款使其不致倒闭。裴金说,Theranos基本上是由贺姆斯和巴瓦尼控制一切,而惩罚这家公司只会进一步伤害SEC希望保护的投资者。

2014福布斯美国 400 富豪榜隆重揭榜,年仅30岁即以 45 亿美元身家入选的伊丽莎白•霍尔姆斯成为榜单中最年轻的白手起家女富豪。

中国新首富马云说过:“哪里有抱怨,哪里就有机会。”年轻的美国女富豪伊丽莎白•霍尔姆斯深刻理解了这句话。因为“最怕的事情就是扎针抽血”,她创业15年,累计融资8.1亿美元,最高估值90亿美元(约合人民币604亿元),个人身价一度超过45亿美元,曾被《福布斯》杂志评为“全球最年轻的、白手起家的女性亿万富翁”,《财富》“年度商业家”、《时代周刊》“2015 年最具有影响力的 100 大人物”

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霍尔姆斯1984年生于华盛顿,父亲是美国国际开发署的全球水协调员,大部分时间都致力于改进中国和非洲的水资源利用。工作中,他认识了美国国会委员会职员艾诺尔,二人后来结婚。

霍尔姆斯很小就读过自己高祖父的自传。“他是一名参加过一战的外科医生,辛辛那提大学医学中心就是以他的名字命名的。”在接受媒体采访时霍尔姆斯透露,8岁时家人曾带她参观过这个中心,那时候她开始考虑是否可以成为一名医生。但她很快发现自己有一个致命的弱点——害怕抽血。“一想到要把一根针插到体内,吸走我的血,我就会惴惴不安。”霍尔姆斯说,“当我知道必须要抽血时,我甚至提前好几个星期就无法入睡。”为了克服这一障碍,霍尔姆斯的朋友曾安排她去观看一台手术,没想到霍尔姆斯当场晕过去了。

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大一暑假伊丽莎白进入新加坡基因组研究中心的实验室工作,当时正值非典施虐的时候,伊丽莎白负责在血液样本中检测SARS病毒。

从新加坡回来之后,伊丽莎白申请了人生中第一项专利,一个可穿戴的药物注射贴片,这项专利让钱宁院长十分惊讶。第二年钱宁院长决定辍学创业,钱宁院长不仅支持她的决定,还亲自担任她公司的董事会顾问。

丽莎白创办的公司的叫做Theranos,也就是英文单词治疗和诊断(diagnosis)的组合词,方向是做微量血液检测,即仅通过一滴血检测多项指标。

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可现在伊丽莎白成了硅谷最大骗局的主角,她研发的一款「革命性验血设备」,号称仅通过指尖采血就能完成300多项血液检测项目,最终被发现是一场骗局。

HBO最近推出了一部关于伊丽莎白的纪录片《发明家》(The Inventor),HBO 这部记录片的导演 Alex Gibney 也表达了类似的看法,他指出很多硅谷人认为 Theranos 不是硅谷真实的一面

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斯坦福工程学院的院长钱宁·罗伯逊(Channing Robertson)是伊丽莎白的伯乐,她破例让作为大一新生的伊丽莎白进入实验室与博士生们一起工作。

一滴血烧掉14亿美元,钱都花在哪了?

公司的研究方向是微量血液检测,也就是说通过采取手指头的一滴血,检测出人类身体潜伏的多种疾病。按照伊丽莎白的设想,她的产品只要采集一到两滴血,就能马上检验出200多项身体指标,她希望像她这样有针头恐惧症的患者,能轻松快捷地完成身体检查。

这个设想如果实现将彻底颠覆医疗检测行业,要知道一滴血只有医院常规检查采血量的千分之一,而且医院需要1-2天才能拿到化验结果。更令人动心的是,伊丽莎白将医院50美元的验血费用降到了2.99美元。

这意味着Theranos有望取代美国医疗检测产业70%的业务,这个行业2017年的年收入约为730亿元,这也成为了伊丽莎白吸引投资者的有力数据。

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在前后烧光14亿美元的融资后,Theranos最后却只造出一台仅能检测几项指标而且错误率极高的仪器。

然而,骗局总有见光的时刻,2015年10月《华尔街日报》刊发了一系列报道,戳破了伊丽莎白·霍姆斯的谎言。报道就说,Theranos的验血设备准确率极低,大部分测试是通过西门子等公司的传统实验设备进行的,但公司并没有向监管部门报告这些情况。

作假丑闻一经曝光,伊丽莎白·霍姆斯就遭到监管部门的调查,之后因为涉及的问题越来越多,美国证监会、医疗保险和医疗补助等部门也介入调查。2016年7月,美国证监会指控霍姆斯“精心设计、长达数年的欺诈,夸大或虚假Theranos科技、商业和金融性能”。

经过多方交涉无果后,迫于无奈,伊丽莎白·霍姆斯于2017年5月,和美国证监会达成和解:她将放弃对Theranos的投票控制权,支付50万美元的罚款,并同意在10年内不担任上市公司的高管或董事。

但事情发生到这一步,已经无法挽救了。和Theranos合作的沃尔格林药店,断绝了与它的关系。与此同时,FDA禁止Theranos使用自己研发的设备。福布斯也将Theranos的估值降为8亿美元,并将霍姆斯的个人资产降到零。

现在,Theranos已经宣布停止运营了,14亿美金飞灰湮灭,曾经的美女富豪—霍姆斯已经不知去向。

《华尔街日报》记者John Carreyrou在去年出版的《滴血成金:硅谷初创公司的秘密与谎言》(Bad Blood)里,详细揭露了Theranos的产品研发和造假细节。

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正如独角兽是神话中的动物一样,没有实力支撑,所谓的「独角兽公司」 Theranos 也只是个神话。事实上,真正改变世界的,从来只有创新的科技和技术。

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